USA: empossamento são Símbolos Poderosos da Democracia Americana

A cada quatro anos, os americanos fazem uma pausa para o Dia da Inauguração para testemunhar uma marca da democracia americana – a transferência pacífica do poder. A 20 de Janeiro, todas as atenções estarão voltadas para o antigo vice-presidente Joe Biden, que será empossado como o 46º presidente dos Estados Unidos da América.

O Dia da Inauguração afirma o duradouro ideal americano de auto-governo. O novo líder é empossado após obter o poder de governar com o consentimento dos governados.

Dando o tom ao discurso

Os novos presidentes começam o seu mandato com um discurso que estabelece o tom para os próximos quatro anos.

“É uma verdadeira oportunidade para a renovação americana”, diz Colleen Shogan, vice-presidente sénior da Associação Histórica da Casa Branca. “É a primeira vez que o presidente se apresenta como presidente da nação, e nunca mais terá essa oportunidade de o fazer”. Portanto, é um momento muito importante na história americana”.

Algumas frases inaugurais atingem um acorde suficiente para se tornarem parte do léxico americano.

Há o pronunciamento de Franklin D. Roosevelt, em 1933, de que “a única coisa que temos a temer é o próprio medo”. E em 1961, John F. Kennedy disse aos americanos para “não perguntarem o que o vosso país pode fazer por vós – perguntem o que podem fazer pelo vosso país”.

“O discurso encarna as ideias, a ideologia, o estilo e o tom do novo presidente”, diz o historiador político Matt Dallek da Universidade George Washington.

U.S. Vice President Joe Biden takes the oath of office in Washington, Jan. 21, 2013.

Alguns discursos inaugurais têm um impacto duradouro na paisagem política. Quarenta anos após Ronald Reagan ter declarado que “o governo não é a solução para o nosso problema, o governo é o problema”, os republicanos continuam a abraçar a retórica anti-governamental.

Transcendendo o momento

Quer se trate do apelo de Reagan para limitar o poder federal, ou da inauguração de 2009 de Barack Obama, o primeiro presidente negro da América, há alturas em que as inaugurações transcendem o seu momento.

“Vivem na memória nacional porque falam de algo mais fundamental sobre o país e sobre o período em que este está a passar”, diz Dallek.

A cerimónia de 2021 estará entre as inaugurações precedentes, uma vez que o senador da Califórnia Kamala Harris se torna a primeira mulher, e a primeira pessoa de cor, a tomar posse como vice-presidente.

O primeiro presidente da América, George Washington, proferiu a mais curta alocução inaugural. O discurso de 1793 consistiu em 135 palavras. O discurso de tomada de posse de William Henry Harrison em 1841 foi o mais longo, com 8.455 palavras. Também se tornou trágico.

Harrison foi o homem mais velho alguma vez eleito presidente na altura. Para provar que era vigoroso e à altura do cargo, o homem de 68 anos fez o longo discurso, que demorou bem mais de uma hora, apesar das temperaturas geladas. Ele adoeceu nessa noite e morreu um mês mais tarde.

Continua a ser o presidente dos EUA com o mandato mais curto da história.

Extravaganzas simbólicas

O simbolismo pode ser uma grande parte do Dia da Inauguração.

Em 1809, enquanto a jovem república ainda estava a desenvolver a sua identidade nacional, James Madison certificou-se de que todo o seu traje inaugural, até às suas meias de seda, era feito na América. Os desfiles inaugurais de Dwight D. Eisenhower de 1953 e 1957 mostraram o poder militar da América, colocando tanques, soldados e mísseis em exposição.

Os tanques passam no desfile inaugural de revisão do estande do Presidente Dwight D. Eisenhower no dia 21 de Janeiro de 1957 em Washington. (Biblioteca Eisenhower)
Os tanques passam no desfile inaugural de revisão do Presidente Dwight D. Eisenhower em 21 de Janeiro de 1957 em Washington. (Biblioteca Eisenhower)


“Em 1865, (Abraham) Lincoln, na segunda inauguração, convidou os afro-americanos a participar pela primeira vez no desfile inaugural”, diz Shogan. “Em 1917, a segunda inauguração de Woodrow Wilson, as mulheres participaram no desfile inaugural pela primeira vez”.

As inaugurações passaram de assuntos simples a extravaganzas.

Em 1801, Thomas Jefferson caminhou para o seu juramento no Capitólio dos EUA, fez o seu discurso inaugural e regressou à sua pensão. Hoje, um pesado destacamento de segurança acompanha a limusina presidencial até à tomada de posse, que é vigiada por milhões, tanto pessoalmente como electronicamente. A cerimónia é seguida de um desfile que celebra todos os 50 estados e que pode durar horas. Várias bolas ao fim da tarde completam o dia.

O nascimento da televisão desempenhou um papel importante para tornar os visuais inaugurais mais importantes, mas o mesmo aconteceu com o peso crescente do trabalho.

“A presidência tornou-se, ao longo dos séculos – e em particular desde a I e II Guerra Mundial – um trabalho muito maior”, diz Dallek. “E as expectativas tornaram-se, como disse um historiador, realmente a presidência impossível”. … À medida que os deveres e responsabilidades do presidente têm crescido, penso que temos visto as inaugurações assumirem uma atmosfera maior do que a vida com as festas e os desfiles”.

Enquanto a pandemia irá reduzir muitas das habituais actividades inaugurais deste ano, a COVID-19 não irá impedir a nação de celebrar a resiliência duradoura da América.

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