Súbita escalada de tensão entre Marrocos e a Frente Polisario no Sahara Ocidental

O antigo conflito no Sahara Ocidental, entre Marrocos e a Frente Polisario, que reivindica a independência, está a reaparecer. O cessar-fogo que remonta a 1991 foi quebrado.

A Frente Polisario declarou um “estado de guerra” na sexta-feira 13 de Novembro de 2020, após uma operação do exército marroquino numa zona tampão no extremo sul do Sahara Ocidental para restabelecer o tráfego rodoviário na única estrada que conduz à Mauritânia, no posto fronteiriço de Guerguerat. Segundo a agência noticiosa marroquina MAP, citada pela AFP, “o exército marroquino respondeu aos tiros de assédio disparados pelas milícias da Polisario ao longo da linha de defesa que separa os dois acampamentos no Sahara Ocidental”. De momento, não foram relatadas quaisquer baixas e cada lado culpa-se a si próprio pela escalada.

Via única
Esta súbita tensão surge quando Rabat acusa “a Polisario e as suas milícias” de realizar “actos de banditismo” durante as últimas três semanas, de bloquear o tráfego e de “assediar continuamente os observadores militares do Minurso (Missão da ONU)” a nível de Guerguerat. No extremo sul da região, é o único ponto de passagem para a Mauritânia, que é essencial para a economia do reino de Cherifian.

Segundo uma fonte diplomática marroquina, havia 108 camionistas bloqueados no lado mauritano e 78 no outro lado da fronteira. O exército marroquino interveio para restabelecer o tráfego. Pela sua parte, a Frente Polisario fala de uma “agressão marroquina contra os saharauis que se manifestavam pacificamente”.

As tensões são frequentes neste conflito, que se arrastou desde a partida dos espanhóis em 1975. Na altura, a reivindicação territorial de Marrocos ao Sara Ocidental foi rejeitada. Mas o rei Hassan II não a aceitou, e a 6 de Novembro de 1975 lançou a “Marcha Verde”, uma longa coluna de 350.000 activistas que atravessaram a fronteira e marcharam para sul. O golpe de força foi um sucesso. Uma semana mais tarde, os Acordos de Madrid dividiram a região entre Marrocos e a Mauritânia.

Uma linha de defesa de 2.700 km de comprimento
Os activistas da independência saharaui da Frente Polisario nunca aceitaram este estado de coisas. A 26 de Fevereiro de 1976, a República Árabe Saharaui Democrática (RASD) foi proclamada, desencadeando uma insurreição armada e combates que levaram milhares de habitantes a partir para campos de refugiados na Argélia. Após três anos, a Mauritânia atirou a toalha e cedeu a sua parte aos rebeldes, um território que Marrocos se apressou a ocupar.

Marrocos comprometeu-se então a proteger os seus novos territórios com uma linha de defesa de 2.700 km ao longo da fronteira oriental do Sahara Ocidental, evitando assim qualquer intrusão por parte dos combatentes da Frente Polisario.

Cessar-fogo
Em 1991, foi assinado um acordo de cessar-fogo entre os beligerantes sob a égide das Nações Unidas. Mas o referendo sobre a autodeterminação prometido ao povo saharaui ainda não foi realizado. Exigida pela Polisario e pelo seu apoio argelino, foi rejeitada por Rabat, que em vez disso propõe uma ampla autonomia para o território.

A 14 de Novembro de 2020, em Madrid (Espanha), manifestantes apelam à realização de um referendo sobre a autodeterminação no Sahara Ocidental. (OSCAR GONZALEZ / NURPHOTO)

O mandato da Minurso (Missão das Nações Unidas para o Referendo no Sahara Ocidental) expirou no final de Outubro de 2020 e foi renovado. Um novo mandato que o representante da Polisario diz não esperar nada. Especialmente desde a demissão por razões de saúde do enviado da ONU Horst Kohler, ainda não foi encontrado nenhum sucessor para ele. Por outras palavras, as manifestações de Guerguerat vieram na altura certa para despertar um processo que parecia estar a ficar atolado e assim reforçar a acção de Marrocos.

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