Higiene menstrual: UNICEF diz que é um problema da saúde pública nos países pobres

Higiene menstrual é uma questão de saúde pública

O estigma, a pobreza e a falta de acesso aos serviços básicos como casas de banho e água estão a causar necessidades de saúde e higiene menstrual não satisfeitas e a aumentar o risco de infeções para as mulheres e raparigas, advertiu UNICEF no quadro da celebração do Dia da Higiene Menstrual, 28 de maio.

Estes desafios são particularmente agudos entre os mais pobres, grupos étnicos, refugiados e pessoas com deficiência.

“A gestão da saúde e higiene menstrual, quando disponível para todos, pode ajudar a desmantelar barreiras e apoiar as adolescentes a tornarem-se mulheres saudáveis, instruídas e capacitadas”, disse Kelly Ann Naylor, Diretora de Água, Saneamento, Higiene (WASH) e Clima, Ambiente, Energia e Redução de Riscos de Catástrofes (CEED) do UNICEF. “No entanto, até há pouco tempo, tem sido dada pouca atenção à definição, monitorização, e investimento na saúde menstrual”.

 A importância da gestão da saúde e higiene menstrual é lenta, mas cada vez mais reconhecida e monitorizada. Em 2020, 42 países tinham dados representativos a nível nacional sobre pelo menos um de quatro indicadores*, dos quais 31 tinham informações sobre pelo menos três indicadores. Quase metade dos países encontra- se na África Subsaariana. Nenhum país de elevado rendimento dispunha de dados nacionais sobre nenhum dos indicadores.

De acordo com as últimas análises, as limitações à participação na escola, trabalho e atividades sociais durante a menstruação variavam em função das características geográficas, socioeconómicas e individuais. Entre os retidos, o estigma e a falta de acesso aos produtos de higiene menstrual eram fatores comuns. Muitas raparigas também desconheciam períodos anteriores ao seu primeiro ciclo, o que pode afetar a sua perceção e compreensão da menstruação.

Em média, a não-participação foi mais elevada entre as raparigas e as mulheres mais jovens: 15% das raparigas no Burkina Faso; 20% na Costa do Marfim; e 23% na Nigéria tinham faltado à escola nos últimos 12 meses por causa do seu período. Mais de metade das mulheres no Bangladesh e mais de dois terços no Nepal disseram não participar em atividades diárias enquanto menstruavam. No Chade e na República Centro-Africana, uma em cada três disse que estava a faltar.

Dos dois países com dados nacionais, apenas 32% e 66% das raparigas tinham conhecimento da menstruação antes do seu primeiro período no Bangladesh e no Egipto, respetivamente. No Egipto, 74% das raparigas que não estavam conscientes sentiam-se chocadas, com medo ou choraram durante a primeira ocorrência. Do mesmo modo, no Bangladesh, 69 por cento sentiam-se assustadas.

A utilização de materiais menstruais e a disponibilidade de um local privado para lavar e mudar é elevada na maioria dos países declarantes. No entanto, as mulheres e raparigas mais vulneráveis continuam a enfrentar grandes desafios.

A utilização de materiais menstruais variou entre 81 por cento e universal na maioria dos países. No entanto, 6% das mulheres usavam papel no Níger; 12% usavam apenas roupa interior no Burkina Faso; 11% não usavam nada na Etiópia.

A disponibilidade de um local privado para lavar e mudar variava de 80 a 99 por cento na maioria dos países com dados. Ainda assim, no Níger, Tunísia, e Burkina Faso, apenas 52%, 56%, e 74% tinham tais espaços, respetivamente.

Havia pouca variação na utilização de materiais menstruais entre áreas urbanas e rurais, exceto na República Democrática Popular do Laos, Etiópia e Níger, onde a utilização de materiais era mais de 10 por cento maior nas áreas urbanas do que nas rurais.

As instalações privadas, no entanto, estavam menos disponíveis nas zonas rurais em comparação com as zonas urbanas. Em 12 países com dados, pelo menos 1 em cada 10 mulheres e raparigas nas zonas rurais não tinha um local privado para lavar e mudar durante o seu último período.

Os grupos étnicos e os que vivem em cenários de emergência enfrentam desafios ainda maiores, com menos acesso aos produtos menstruais e instalações básicas e mais limitações à participação do que o resto da população.

Na República Democrática Popular do Laos, houve uma diferença de mais de 30% entre Mon-Khmer e Lao-Tai para a proporção com um local privado para lavar e mudar e o uso de materiais menstruais. Na República Centro Africana, as mulheres de Haoussa tinham cerca de 20% mais probabilidades de participar na vida diária durante o seu período do que as mulheres de Mboum.

Dados provenientes de campos de refugiados em oito países mostram uma série de níveis de satisfação. Quase todas as mulheres relataram estar satisfeitas com os, materiais e instalações menstruais em Moçambique e no Iraque, em comparação com menos de metade das mulheres nos campos de refugiados nos Camarões, Malawi, e Sul do Sudão.

“O investimento na gestão da higiene menstrual irá beneficiar as raparigas de hoje, as mulheres que se tornarão amanhã, e a próxima geração”, acrescentou Naylor.

in Nô pintcha

Autor: CAP-GB

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