Guiné-Conacri: Perante uma nova controvérsia

O governo abandona o aumento do preço dos hidrocarbonetos

Nas últimas semanas assistiu-se a uma verdadeira batalha de comunicação sobre a questão da flexibilidade dos preços dos combustíveis. O anúncio de uma subida de preços no final do Ramadão pelo próprio Presidente Condé no final de Março levou o FNDC (Frente Nacional de Defesa da Constituição) e os actores políticos a debater a adequação, validade e legalidade de um possível aumento do preço dos hidrocarbonetos num contexto de crise. O debate, que no início questionava a adequação deste possível aumento e fazia referência a uma oposição a esta possibilidade, foi muito além da simples rejeição desta abordagem. O debate, que inicialmente levantou questões sobre a adequação do aumento e oposição ao mesmo, foi muito além de uma simples rejeição da medida. Também lançou luz sobre os mecanismos de estruturação dos preços dos hidrocarbonetos e, por vezes, sobre a manipulação desta operação e, de uma forma mais geral, sobre a forma como os líderes estatais fazem com que as suas populações paguem a factura da crise e, por vezes, da má governação financeira e dos défices orçamentais daí resultantes. Flashback neste lobby dos actores políticos e no cristalizado debate democrático que fez o governo guineense dobrar-se em dois.

Nestes tempos de tensões democráticas e fortes antagonismos políticos num país historicamente abalado pela violência política do Estado, os factos são bastante raros e devem ser realçados. Tudo começou com um anúncio oficial do chefe de Estado da Guiné, Alpha Conde, em finais de Março, de que o seu governo estava “a considerar aumentar o preço dos produtos petrolíferos na bomba após o final do mês do Ramadão”. Desde então, abriu a porta a todo o tipo de especulação, desde a mais selvagem até à mais relevante. Sidya Touré, o líder da UFR abriu a brecha denunciando a postura presidencial sobre o assunto, dizendo que não era, segundo ele, o presidente da República a fazer este anúncio e que é antes a responsabilidade da administração e das estruturas que lidam com estas questões, e obviamente em consulta com as partes interessadas. De passagem, alertando o Chefe de Estado para a sua abordagem comparativa do preço dos hidrocarbonetos com outros países da sub-região como o Senegal e a Costa do Marfim, entre outros. Alpha Conde tinha dito que o preço de um litro de gasolina na bomba está a subir no Senegal e na Costa do Marfim, países vizinhos. “O litro é vendido a (equivalente a) 13.000 FGN no Senegal. Na Costa do Marfim, são 14.000 FGN. Aqui, estamos em 9.000 FGN”, disse ele.

O líder da UFR disse que estes números apresentados pelo Chefe de Estado deveriam ser colocados em perspectiva, mas também esta comparação tendo em conta alguns indicadores como a disponibilidade de transportes públicos, o PIB per capita, o salário mínimo, etc… “Na Costa do Marfim, o preço dos combustíveis é o mesmo que no Senegal. Na Costa do Marfim, o combustível custa 615 FCFA equivalente a 10.600 francos guineenses por 1 euro. Esta não é uma razão na medida em que, durante o mesmo período, tem 2.000 autocarros em circulação na cidade de Abidjan que são regulamentados e que permitem aos cidadãos circularem. Actualmente, o salário mínimo na Costa do Marfim é equivalente a 100 euros, ou 1.200.000 GNF. Isto não deve ser comparado com os 450.000 GNF na Guiné. Devemos estar atentos a estas comparações”, disse ele. Acusar o governo de querer compensar os 2.000 mil milhões de GNF gastos durante as eleições (presidenciais) à custa dos cidadãos.

FNDC nega, adverte e faz revelações

Fim de Maio. A Frente Nacional de Defesa da Antiga Constituição Guineense (FNDC), liderada por Abdourahmane Sanoh, um movimento ainda activo embora a maioria dos seus líderes se encontre na prisão ou no exílio, obteve um documento confidencial e o que eles dizem ser um autêntico documento governamental de Maio de 2021, que detalha a arquitectura da estruturação de preços, e partilhou-o com os meios de comunicação social. Neste documento, o preço de custo de um litro de gasolina em Maio de 2021 no porto de Conakry é de 5.287 GNF. De acordo com o FNDC, a este preço devem ser adicionados outros encargos e margens (excluindo impostos) que são o imposto de armazenagem (51 GNF por litro), a taxa comunitária (25 GNF por litro), a margem do distribuidor (555 GNF por litro), a equalização do transporte (550 GNF por litro) e a margem de venda a retalho (300 GNF por litro). Todos estes custos, excluindo impostos, ascendem a 1,481 GNF por litro. Assim, o preço de custo de um litro de gasolina na bomba, incluindo todos os encargos, é de 6.768 GNF, de acordo com a estrutura oficial, enquanto que é vendido a 9.000 GNF, ou seja, uma margem de lucro de um pouco mais de 2.000 GNF. Deve dizer-se que a divulgação deste documento colocou de certa forma o governo de Kassory Fofana, o primeiro-ministro, numa má posição e levou alguns membros do governo a envolverem-se numa batalha de comunicação para justificar a “necessidade” de aumentar os preços dos hidrocarbonetos na bomba.

Ousmane Kaba, líder do partido PADES, acrescenta uma camada

Embora seja do conhecimento geral há décadas que os combustíveis são subsidiados pelo Estado guineense, o que, segundo as autoridades, permitiria manter a flexibilidade de preços a um nível acessível, o líder do partido PADES (Partido dos Democratas pela Esperança), Dr. Ousmane Kaba, economista e ex-ministro da Economia, contestou esta ideia. Declarando em alguns meios de comunicação social que o governo nunca subsidiou o combustível. Reavivar um pouco mais os debates. Para o antigo Ministro da Economia sob Lansana Conté, o governo nunca subsidiou como tal o preço do combustível. “O que acontece para simplificar, mais uma vez, porque os últimos números que tenho, são de 2018. Tem cerca de 5.000 francos que são utilizados para importar, tem cerca de 1.500, são as taxas e a remuneração dos intermediários e do governo 3.000 francos, que dá os 10.000. Mas acontece que quando se faz o cálculo, pode-se ter 10.500, enquanto o preço de venda é 10.000, o governo diz que perdemos 500, por isso em vez de ter 3.000, terá 2.500 por litro. A isto chama-se perda de capital, não é uma perda, é uma perda de capital, e o governo não subsidia. O governo está a ganhar menos dinheiro em combustível, o que é um abuso de linguagem com que me deparei até nos relatórios do fundo monetário, onde é chamado subsídio, o que não é verdade. Subsidiar algo é levar o seu dinheiro para ajudar o consumidor, para pagar no lugar do consumidor, nunca foi o caso”, tinha “reformulado” o líder do PADES considerando em substância que falar de subsídio era ou um abuso de linguagem, ou uma mentira de Estado.

O Ministro dos Hidrocarbonetos está a tentar clarificar, por isso vamos continuar com o debate económico!

Não é bem assim, retorta o Ministro dos Hidrocarbonetos. “Quando falamos de perda de valor, temos de compreender o que isso significa! Quando compra um carro a 12.000 francos, se o vende a 10.000, tem um prejuízo. É uma perda! Assim, quando o Dr. Ousmane Kaba fala de perda fiscal, nada mais é do que aquilo que recolhemos menos do que o esperado. O jargão difere de um campo para outro. O contabilista dirá o valor médio dos activos fixos, enquanto o perito fiscal dirá o défice das receitas fiscais. Estamos a dizer a mesma coisa. Estávamos numa situação em Março em que poderíamos ter vendido – como outros países vizinhos – 11.000 ou 12.000 francos guineenses. Mas como opção, uma vez que estamos num país onde também temos de ter em conta o peso social, o governo disse que em vez de [vender um litro a] 11.000 francos por razões sociais e religiosas, aceitemos por enquanto vender [um litro] a 9.000 francos. Assim, do lado das receitas, haverá um défice de 2.000 francos por litro. O consumidor manterá os 2.000 francos. É a estes 2.000 que chamamos um bónus de despesas”, reagiu Diakaria Koulibaly, argumentando que o subsídio deve ser entendido em termos de perda de receitas fiscais ou perda de impostos.

Cellou Dalein Diallo, líder da oposição guineense, concorda com o “esquema de subsídios estatais

O líder da UFDG (União das Forças Democráticas da Guiné), que tem sido bastante tímido na questão até agora, aproveitou a assembleia geral do seu partido realizada a 29 de Maio para dar a sua posição sobre a questão. O primeiro adversário de Alpha Conde, por sua vez, apresentou um documento sobre a estrutura do preço dos hidrocarbonetos, incluindo impostos, que corresponde aproximadamente aos números divulgados pelo FNDC. Ou seja, uma imposição fiscal de 2.366 GNF que representa 26% do preço de um litro na bomba (6.634 GNF). Ele, por sua vez, derrota a teoria do suposto subsídio de hidrocarbonetos pelo Estado guineense, há muito avançada pelos sucessivos governos. Cellou Dalein Diallo acredita que é inapropriado proceder a um aumento dos preços dos combustíveis tendo em conta o contexto económico do país e a dupla crise sanitária e económica. Segundo ele, isto corre o risco de criar efeitos negativos e amplificar a inflação devido ao aumento dos preços dos transportes, a primeira consequência de um aumento dos preços dos combustíveis. Cellou Dalein Diallo também refuta a ideia do governo de que a reexportação de hidrocarbonetos da Guiné para os países vizinhos devido ao combustível mais barato seria prejudicial. Pelo contrário, afirmou, é uma fonte de divisas e de receitas fiscais para o tesouro e que o seu efeito nas reservas de divisas e na balança de pagamentos é nulo.

Se o líder da oposição, como todos os outros líderes, estiver consciente de que o princípio da flexibilidade de preços, que se baseia no preço do petróleo no mercado mundial, é legítimo e que o governo pode utilizá-lo, Cellou Dalein Diallo acredita que o tempo é inadequado e que este reajustamento deveria ter sido feito quando o preço do petróleo estava no seu nível mais baixo no mercado mundial e que os ganhos de capital acumulados em violação do princípio da flexibilidade podem compensar as actuais perdas de capital.

O governo finalmente recuou

De acordo com várias fontes, esperava-se que o governo guineense implementasse o novo imposto a 1 de Junho de 2021, mas a 31 de Maio emitiu um comunicado de imprensa anunciando que o comité conjunto para a fixação do preço dos produtos petrolíferos tinha decidido manter inalterado o preço de um litro na bomba a 9.000 GNF. As especulações sobre uma possível subida do preço do combustível e o apagão do governo sobre a situação levaram as pessoas a apressarem-se para as estações de serviço para abastecerem combustível a tempo do suposto anúncio oficial da subida de preços pelas autoridades. As estações de serviço, por sua vez, tinham baixado as cortinas no domingo 30 de Maio para evitar vender com prejuízo. Isto, por sua vez, causou uma escassez de oferta na qual os jogadores do mercado negro surfaram ao sabor do seu coração. O preço de um litro foi negociado no domingo entre 11 mil e 20 mil GNF em algumas localidades da província.

O debate acerbico, apaixonado e edificante, as pressões da oposição e dos actores sociais, assim como o contexto social, fizeram o governo capitular sem a mínima greve, apanhado na sua própria armadilha, recusando-se a baixar os preços quando lhe convém para tirar partido de uma grande base tributária. Por quanto tempo serão os preços mantidos como estão? Essa é a grande questão. O que é bastante provável é que a administração Conde tente mais uma vez tirar partido do princípio da flexibilidade ao menor aumento do preço do barril para proceder a um aumento como inicialmente previsto. No entanto, as autoridades fizeram saber que a consulta com os actores sociais será uma prioridade nesta matéria. Uma vitória para todos aqueles que desempenharam o seu papel.

Este episódio pode constituir um precedente, uma vez que tudo dependerá agora da relevância da abordagem das autoridades face a uma opinião pública mais esclarecida do que nunca. Os tradicionais debates e negociações entre o governo e os sindicatos (que se destacaram pela sua ausência neste debate) foram transferidos para a arena pública com a ajuda dos meios de comunicação social. Claramente, uma possível decisão futura de aumentar os preços dependerá mais do que nunca do contexto socioeconómico e político.

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