“Economia informal um travão ao desenvolvimento nos países pobres, diz o Banco Mundial em novo relatório

O trabalho não declarado é responsável por mais de 70% do emprego total nos países emergentes e em desenvolvimento, um nível que prejudica o seu crescimento e aumenta a pobreza.

Os pequenos empregos na África urbana e rural não são acompanhados por seguros de saúde, contribuições para pensões ou impostos. A “economia subterrânea” representa uma média de 36% do PIB na África Subsaariana e 22% no Norte de África, em comparação com cerca de 12% em França. A predominância desta economia subterrânea reduz a capacidade dos países para mobilizar recursos orçamentais e assegurar uma boa formação dos trabalhadores, este capital humano essencial para o desenvolvimento a longo prazo.

Uma economia subterrânea
Num estudo com um título algo obscuro, The Long Shadow of Informality: Challenges and Policies, apresentado pelo Banco Mundial como “a primeira análise abrangente do assunto”, os autores demonstram que o trabalho não declarado prejudica grandemente o desenvolvimento destes países.

O trabalho não declarado é responsável por mais de 70% do emprego total nos países emergentes e em desenvolvimento, a um nível tão elevado que compromete o seu crescimento e acentua a pobreza, particularmente no contexto da pandemia, alerta o Banco Mundial. É responsável por cerca de um terço do produto interno bruto (PIB) nestes países, onde “há demasiadas pessoas e pequenas empresas que operam fora do alcance dos governos”.

Armadilha da pobreza
Todos os indicadores são arrastados para baixo por um sector informal elevado: menores rendimentos per capita, maior pobreza, maior desigualdade de rendimentos, mercados financeiros menos desenvolvidos e menor investimento.

O trabalho não declarado “reduz a capacidade (destes países) de mobilizar os recursos fiscais necessários para sustentar a economia numa crise, para prosseguir políticas económicas eficazes, e para construir capital humano (formação) para o desenvolvimento a longo prazo”, resumem os autores do estudo. As receitas públicas (fiscais) nos países emergentes e em desenvolvimento representam cerca de 20% do PIB, o que é 5 a 12 pontos percentuais mais baixo do que o nível observado noutros países. Isto resulta numa redução da despesa pública.

Na Ásia do Sul e na África subsaariana, o trabalho não declarado é “omnipresente” e resulta em grande parte do baixo capital humano e dos grandes sectores agrícolas (onde a maior parte da mão-de-obra familiar está empregada). Não surpreendentemente, a actividade económica informal está concentrada em sectores de serviços com grande intensidade de mão-de-obra.

“No meio da crise da Covid-19, as mulheres e os jovens são mais afectados, são muitas vezes deixados para trás, com pouco recurso a redes de segurança social quando perdem os seus empregos ou sofrem graves perdas de rendimento”.

Mari Pangestu, economista do Banco Mundial No relatório da instituição
Aumentar o custo do trabalho não declarado
No entanto, o sector informal já estava em declínio há três décadas antes da pandemia. Entre 1990 e 2018, em média, tinha caído cerca de 7 pontos percentuais do PIB, para 32% do PIB. Este declínio reflectiu em parte as reformas políticas.

Os autores do relatório fazem portanto algumas recomendações gerais aos decisores políticos para inverter esta curva descendente: melhorar o acesso à educação, mercados e finanças “para que os trabalhadores e empresas do sector informal se tornem suficientemente produtivos” para não recorrerem ao trabalho não declarado.

Exortam os países a melhorar o clima empresarial e a “racionalizar os regulamentos fiscais” para reduzir o custo do trabalho legal e aumentar o custo do trabalho não declarado. E, finalmente, integrar esta economia subterrânea na análise e nas decisões dos decisores políticos.

Autor: CAP-GB

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