Denuncia: Facebook pensa mais em lucro que combater discurso do ódio e desinformação

Um denunciante do Facebook Inc (FB.O) no domingo, acusou o gigante dos meios de comunicação social de dar repetidamente prioridade ao lucro em detrimento da repressão do discurso do ódio e da desinformação, e disse que os seus advogados apresentaram pelo menos oito queixas à Comissão de Títulos e Câmbios dos EUA.

Frances Haugen, que trabalhou como gestora de produto na equipa de desinformação cívica no Facebook, apareceu no domingo no programa de televisão da CBS “60 Minutos”, revelando a sua identidade como a denunciante que forneceu os documentos que sustentaram uma investigação do Wall Street Journal e uma audiência no Senado sobre os danos causados pela Instagram às raparigas adolescentes.

O Facebook tem estado sob fogo depois de o Jornal ter publicado uma série de histórias baseadas em apresentações internas do Facebook e e-mails que mostraram que a empresa de comunicação social contribuiu para aumentar a polarização online quando fez alterações ao seu algoritmo de conteúdo, não tomou medidas para reduzir a hesitação vacinal e estava ciente de que a Instagram prejudicava a saúde mental das raparigas adolescentes.

Haugen irá testemunhar perante uma subcomissão do Senado na terça-feira numa audiência intitulada “Protegendo as Crianças Online”, sobre a investigação da empresa sobre o efeito da Instagram nos jovens utilizadores.

“Houve conflitos de interesse entre o que era bom para o público e o que era bom para o Facebook”, disse ela durante a entrevista. “E o Facebook optou repetidamente por optimizar para os seus próprios interesses, como por exemplo, ganhar mais dinheiro”.

Haugen, que trabalhou anteriormente no Google e na Pinterest, disse que o Facebook mentiu ao público sobre os progressos que fez para travar o discurso do ódio e a desinformação na sua plataforma.

Ela acrescentou que o Facebook foi utilizado para ajudar a organizar o motim do Capitólio a 6 de Janeiro, depois de a empresa ter desligado os sistemas de segurança na sequência das eleições presidenciais americanas.

Enquanto ela acreditava que ninguém no Facebook era “malévolo”, disse que a empresa tinha desalinhado os incentivos.

O Facebook publicou uma declaração em que contestava os pontos levantados por Haugen após a entrevista televisiva.

“Continuamos a fazer melhorias significativas para combater a disseminação de desinformação e conteúdos nocivos”, disse a porta-voz do Facebook, Lena Pietsch. “Sugerir que encorajemos os maus conteúdos e que não façamos nada não é verdade”.

Antes da entrevista de 60 Minutos, o vice-presidente de assuntos globais do Facebook Nick Clegg disse na CNN que era “ridículo” afirmar que o dia 6 de Janeiro ocorreu devido aos meios de comunicação social.

No domingo, o advogado de Haugen, John Tye, fundador da organização legal sem fins lucrativos Whistleblower Aid, confirmou um relatório do New York Times que alguns dos documentos internos foram partilhados com procuradores-gerais de vários estados, incluindo a Califórnia, Vermont e Tennessee.

Tye disse que as queixas foram apresentadas à SEC com base no facto de que, como empresa de comércio público, o Facebook é obrigado a não mentir aos seus investidores, ou mesmo a reter informações materiais.

As queixas comparam a pesquisa interna do Facebook com as suas declarações públicas sobre as questões que pesquisou, de acordo com a entrevista de 60 Minutos.

Tye disse que Haugen também falou com legisladores na Europa e está agendada para comparecer perante o parlamento britânico no final deste mês, na esperança de impulsionar uma acção reguladora.

Ele e Haugen estão também interessados em falar com legisladores de países da Ásia, uma vez que muitas das questões que motivaram Haugen provêm da região, incluindo a violência étnica em Myanmar, acrescentou.

A Whistleblower Aid, que representa Haugen pro-bono, também lançou um GoFundMe para angariar 50.000 dólares para as suas despesas legais.

English version In: Reuters

Autor: CAP-GB

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