Covid-19: “A falta de vacina aumenta o risco de uma segunda vaga em África”, diz a OMS, que está a depositar as suas esperanças na eliminação de patentes

O continente africano é responsável por apenas 1 a 2% das doses de vacinas administradas em todo o mundo. A curto prazo, o levantamento de patentes não será suficiente.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) alerta para o risco de uma nova onda de coronavírus no continente devido a atrasos na vacinação. “Devido ao atraso na entrega das vacinas Covid-19 fabricadas pelo Instituto Serum da Índia a África, bem como à lentidão na implantação das vacinas e ao aparecimento de novas variantes, o risco de uma nova onda de infecções continua a ser elevado em África”, advertiu o gabinete regional da OMS com sede em Brazzaville numa declaração. Assim, como acelerar a produção e distribuição de vacinas no Mundo.

“A tragédia na Índia não deve acontecer aqui em África, e todos nós devemos permanecer em alerta máximo”.

Esperança e dúvidas sobre o levantamento de patentes


A posição de Biden a favor de um levantamento temporário das patentes de vacinas Covid-19 está a suscitar esperanças em África. O Presidente sul-africano Cyril Ramaphosa saudou a declaração americana, e o Director-Geral da OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus considerou-a como uma “decisão histórica”. Para a Organização Mundial de Saúde, uma isenção aos direitos de propriedade intelectual é uma oportunidade para a África de aumentar a sua capacidade de produção.
Se aceite por todos os países da Organização Mundial do Comércio (OMC), a renúncia à patente permitirá a qualquer país ter acesso à “receita” para fazer vacinas Covid. Mas não resolverá problemas de produção a curto prazo, uma vez que exigirá transferência de tecnologia, formação de pessoal e ajuda aos países africanos para desenvolverem cadeias de abastecimento seguras. Poucos países africanos possuem actualmente as fábricas, o know-how, o pessoal e 400 ingredientes necessários para fabricar uma vacina e controlar a sua qualidade.

Três ou quatro países com capacidade

Pode demorar vários anos a desenvolver tal capacidade e pode ser demasiado tarde. Portanto, temos de contar com os três ou quatro países que podem produzir vacinas rapidamente: Marrocos, Argélia e África do Sul. Estas serão provavelmente vacinas convencionais, não RNA de mensageiro, o que requer técnicas complexas e uma cadeia de frio muito pesada. Estes países precisam de aumentar a sua capacidade de produção e investir em instalações de armazenamento para manter as vacinas seguras.

“Mesmo que o levantamento de patentes acabe por passar, o aumento da produção ainda levará tempo, e o investimento”.

Impulsionar o dispositivo Covax

Enquanto espera para aumentar a produção, a OMS lançou um apelo à doação de doses de vacinas, a fim de reduzir o fosso entre países pobres e países ricos, ao qual nem os Estados Unidos nem a Grã-Bretanha responderam até à data.
Hoje, apesar da assistência técnica oferecida pela OMS, apenas “metade das 37 milhões de doses de vacinas contra Covid-19 recebidas em África foram administradas até agora”, diz a OMS, “As primeiras entregas a 41 países africanos através do canal Covax (destinadas a garantir o acesso às vacinas aos países pobres) tiveram lugar desde o início de Março, mas 9 países administraram menos de um quarto das doses recebidas e 15 países administraram menos de metade das suas doses”, deplora a organização. “Se apelamos à equidade nas vacinas, a África também deve arregaçar as mangas e aproveitar ao máximo o que temos. Precisamos de utilizar todas as doses que temos para vacinar as pessoas”, disse ela. Apenas quatro países se destacaram com planos eficazes e boa logística: Gana, Angola, Maurícias e Ruanda, que começaram a vacinar as suas audiências prioritárias.

Autor: CAP-GB

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