Como a África pode auto-financiar a sua recuperação económica

Em África, a pandemia da COVID-19 é susceptível de conduzir a uma desaceleração económica sem precedentes. Além disso, vários países africanos estão a lutar com as consequências de um colapso nos preços das mercadorias – outro factor chave nas actuais tendências negativas.

O continente deve agora encontrar um caminho para a recuperação económica, enquanto constrói resistência a choques futuros. Do reforço do sector da saúde à promoção do crescimento económico de base alargada, os líderes africanos devem desenvolver novas estratégias para enfrentar os desafios estruturais. Os parceiros externos do continente são também afectados pela COVID-19 e estão concentrados nas suas próprias necessidades nacionais. Além disso, o capital estrangeiro está a fugir dos mercados emergentes (incluindo África) a um ritmo recorde desde antes da pandemia. Como resultado, os decisores políticos africanos devem recorrer aos recursos internos dos seus países.

Uma solução possível é um programa de investimento em infra-estruturas de grande escala, financiado em parte pela mobilização de recursos domésticos através da “reciclagem de bens” – um sistema que permite aos governos desbloquearem o capital preso em bens já na sua posse. Ao oferecer estes activos a investidores credíveis do sector privado através de sistemas de concessão, os governos poderiam libertar fundos para novos projectos críticos. Estas concessões prometem fluxos de receitas a longo prazo e novas oportunidades de investimento em infra-estruturas que deverão atrair mais capital de investimento para África. Desta forma, a reciclagem de activos poderia ajudar a preencher o enorme défice de financiamento de infra-estruturas do continente, que o Banco Africano de Desenvolvimento (BAD) estima em 68-108 mil milhões de dólares por ano.

Os bens recicláveis incluem centrais eléctricas, estradas com portagem, portos, aeroportos, redes de fibras ópticas, condutas, etc. Os fundos gerados pela monetização destes activos poderiam ser aplicados em novos projectos com poderosos efeitos multiplicadores, criando empregos e oportunidades de negócio em toda a economia de um país. Isto é essencial, dadas as perdas maciças de emprego que o continente provavelmente enfrentará e os milhões de jovens que todos os anos entram no mercado de trabalho.

Embora a reciclagem de activos nunca tenha sido tentada em África, a Austrália utilizou-a com sucesso para gerar mais de 25 mil milhões de dólares (18 mil milhões de dólares) em três anos através da reciclagem de apenas 12 activos estatais. Os governos africanos poderiam repetir este processo em todo o continente para ajudar a colmatar o défice anual de financiamento de infra-estruturas.

Para além dos benefícios imediatos, a reciclagem de activos em África poderia atrair uma nova classe de investidores em infra-estruturas. Na Austrália, uma combinação de fundos soberanos, fundos de pensões e vários fundos de participações privadas tem estado envolvida em tais projectos. Atrair investidores semelhantes, alavancando os activos existentes, poria fim à dependência dos governos africanos apenas dos doadores e das instituições financeiras de desenvolvimento. A minha organização, Africa50 , está actualmente a discutir a implementação de projectos de reciclagem de bens com vários governos de todo o continente.

O investimento em grande escala em infra-estruturas é acompanhado de um enfoque na digitalização, que pode reduzir os custos para os actores públicos e privados, aumentar a eficiência, ultrapassar barreiras físicas e melhorar a qualidade dos serviços prestados aos clientes e cidadãos. A transformação digital do continente está bem encaminhada em muitos aspectos: o número de novas ligações de banda larga está a disparar, a utilização de telemóveis continua a crescer e o continente é um líder mundial em dinheiro móvel. Além disso, o “novo normal” do teletrabalho e as mudanças no comportamento dos consumidores desencadeadas pela COVID-19 representam uma oportunidade para acelerar este processo em todo o continente.

Contudo, embora o crescimento económico e a criação de emprego em África beneficiassem claramente de uma maior digitalização, a penetração da banda larga ainda está abaixo da média global. Uma transformação digital completa não será possível sem uma infra-estrutura básica fiável. Conseguir o acesso universal à banda larga através de 4G / 5G e a expansão das redes de cabo de fibra óptica exigirá mais 100 mil milhões de dólares até 2030, de acordo com o Banco Mundial. A angariação dos fundos necessários está a tornar-se uma prioridade máxima para os governos africanos que procuram adaptar-se a um mundo pós-COVID-19. África50 já está a trabalhar numa tal transacção num país accionista, utilizando princípios de reciclagem de activos.

As estratégias de reciclagem de activos oferecem claramente uma forma viável para os governos africanos darem um contributo significativo para o auto-financiamento dos investimentos de que os seus países necessitam. E embora o desenvolvimento de infra-estruturas digitais em larga escala seja, com razão, uma prioridade para os países africanos, os governos devem também concentrar-se em apoiar os empresários com ecossistemas que permitam a inovação digital. Iniciativas como a Cidade de Inovação de Kigali fornecerão apoio “chave na mão” às empresas baseadas na tecnologia e no conhecimento.

Finalmente, os governos africanos deveriam concentrar-se na prossecução da integração regional através da Área Continental Africana de Comércio Livre (CAFTAf). As infra-estruturas partilhadas são de importância vital para o desenvolvimento da capacidade de produção, no entanto, muitas comunidades económicas africanas estão atrasadas a este respeito. A integração das infra-estruturas energéticas, em particular, estabilizaria os fornecimentos e reduziria os custos, com efeitos em toda a economia. A iniciativa “Desert to Power” do BAD, por exemplo, visa desenvolver 310 gigawatts de energia renovável na região do Sahel para fornecer electricidade a 11 países, incluindo Nigéria, Mauritânia, Mali, Burkina Faso, Níger, Djibuti e Eritreia.

Do mesmo modo, a integração regional das cadeias de abastecimento através da plena implementação do ACLAAFTA estimularia as economias locais e reforçaria a capacidade produtiva interna. A maioria dos países africanos depende do comércio com parceiros não africanos em cerca de 30% do seu PIB. Ao encorajar o comércio intra-continental, a ALCA apoiará o crescimento do sector transformador do continente ao serviço dos mercados locais. Além disso, o aumento do comércio intra-continental do seu nível actual (15% de todo o comércio) para cerca de 60% é susceptível de criar milhões de empregos.

É evidente que uma recuperação de concepção africana e largamente financiada por África está ao nosso alcance. medida que a pandemia atinge duramente o continente, estratégias como a reciclagem de bens, maior digitalização e integração regional mais profunda podem ajudar a garantir que a África tem força para responder.

Por ALAIN EBOBISSÉ, Director Geral de África50

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