Carlos Lopes: Construir uma parceria UE-África de igual para igual

Carlos Lopes, Professor na Escola Nelson Mandela de Governação Pública da Universidade da Cidade do Cabo, Alto Representante da União Africana para as Parcerias com a Europa.

Carlos Lopes, Professor na Escola Nelson Mandela de Governação Pública da Universidade da Cidade do Cabo, Alto Representante da União Africana para as Parcerias com a Europa.

Enquanto o acordo União Europeia-ACP está em vias de ser renovado por 20 anos ao abrigo de disposições que ainda não são muito públicas, o economista Guineense Carlos Lopes, professor na Escola Nelson Mandela de Governação Pública da Universidade da Cidade do Cabo e Alto Representante da União Africana para as Parcerias com a Europa, apela a uma parceria de iguais. O antigo secretário-geral da Comissão Económica para África (CEA) está a falar dois dias antes de uma cimeira virtual União Europeia-União Africana agendada para 9 de Dezembro para aprovar o acordo sobre as futuras relações entre as duas partes.

Por Carlos Lopes, Cidade do Cabo.
Quando se trata de laços UE-África, um regresso ao “normal” após a crise do VIDOC-19 não é simplesmente uma opção. A relação precisa de ser repensada e reformulada – a começar pela próxima mini-cimeira dos líderes da UE e da União Africana.

Este deveria ter sido o ano em que a Europa e a África redefiniram a sua relação. Em Março, a Comissão Europeia revelou a sua visão de uma “estratégia abrangente com África”, concebida para lançar um processo de consulta de seis meses, que culminaria na cimeira UE-União Africana em Outubro, em acordo sobre um novo projecto para a relação – um projecto que daria a África muito mais liderança. Depois chegou a COVID-19.

Mesmo sem a pandemia, o caminho para uma parceria UE-África mais forte e mais igualitária teria sido difícil. No início do ano, as tensões eram elevadas em muitas partes do mundo, aumentando os graves riscos geopolíticos e de segurança. Além disso, a concorrência estratégica entre os Estados Unidos e a China tinha-se transformado numa guerra comercial. O multilateralismo estava a vacilar. Por mais difíceis que estas condições fossem, também encorajaram o progresso, sublinhando o quão alto o risco se tinha tornado. A determinação da África era evidente: uma série de cimeiras e reuniões da UA tinha indicado que o continente estava finalmente determinado a implementar a Área Continental Africana de Comércio Livre (CAFTA), a reformar os organismos regionais e a enveredar por um caminho de desenvolvimento mais ambicioso. Tais iniciativas implicaram uma revisão dos princípios de qualquer parceria com o continente.

A crise do VIDOC-19 atirou uma chave para os planos de concepção de um tal redesenho com a Europa. Mas também sublinhou a necessidade de tal sistema – até porque a UE é o principal parceiro comercial e de investimento de África. A pandemia demonstrou as implicações práticas da desigualdade; revelou a dependência excessiva de cadeias de valor críticas em certas economias, particularmente na China; e expôs as vulnerabilidades do sistema financeiro internacional. Também mostrou os limites dos actuais padrões de cooperação global, mesmo face a crises partilhadas.

Como resultado, o desejo de “voltar ao normal” tem dado cada vez mais lugar a chamadas para “construir melhor”. Os progressos realizados no âmbito do Acordo Verde Europeu reflectem a determinação dos decisores políticos em utilizar a actual convulsão para impulsionar uma mudança real. A África deve seguir o exemplo – começando por acelerar a implementação do ACLAAFTA.

Um mercado continental integrado poderia ter amortecido o golpe do declínio do comércio internacional durante a crise do VIDOC-19, poupando empregos e meios de subsistência. Em vez disso, a África está a lutar para reanimar as suas economias, embora tenha sido muito menos afectada pelo vírus do que muitas outras regiões do mundo. Os líderes do continente devem assegurar que, na próxima crise, a África esteja pronta.

Dada a probabilidade de outra crise sanitária – os peritos advertem que os riscos de uma pandemia estão a aumentar – isto significa, entre outras coisas, assegurar um fornecimento estável de equipamento médico crítico. As primeiras restrições à exportação de material médico e o mais recente “nacionalismo vacinal” de um punhado de países mostram a rapidez com que os países podem recorrer ao proteccionismo. É portanto do interesse da África promover a produção de fornecimentos estratégicos e criar fortes cadeias de valor para produtos farmacêuticos e equipamento médico no continente. A FTAAf facilitaria estes esforços.

Mas a implementação da FTAAf terá de ser acompanhada de um envolvimento internacional mais amplo, em particular com a UE. Durante a crise do VIDOC-19, a África precisou de alívio da dívida em grande escala e de um maior acesso à liquidez para que os países pudessem implementar medidas de apoio económico em pé de igualdade com as economias avançadas. Não os obteve – pelo menos não na medida do necessário. É claro que está longe de ser ideal que os africanos assumam que outros os irão salvar. Mas isto não é uma escolha; é um problema sistémico. Na situação actual, alguns países africanos – especialmente aqueles com um espaço de política monetária muito limitado – necessitam de apoio externo, particularmente do Fundo Monetário Internacional, para poderem responder a choques exógenos. A UE pode e deve desempenhar aqui um papel fundamental.

Tal cooperação deve ir além dos imperativos de curto prazo para enfrentar os desafios estruturais de médio e longo prazo. Por exemplo, embora o alívio da dívida seja importante e a pressão contínua de vários países do G20 neste sentido seja bem-vinda, não será suficiente para revitalizar as economias africanas. Repensar as abordagens de financiamento de investimentos em infra-estruturas para apoiar a implementação do ACLAAFTA teria um maior impacto a longo prazo.

A construção de uma parceria mais forte e mais estratégica com África exigirá também que os países da UE abandonem o seu foco na “ameaça” migratória e reconheçam a importância estratégica do continente. Um debate franco sobre o alargamento dos canais legais para assegurar a mobilidade, incluindo a migração circular, seria útil. A ideia de voltar ao “normal” após a crise da COVID-19 pode ainda tentar muitas pessoas. No entanto, quando se trata da relação UE-África, isto simplesmente não é uma opção. A parceria precisa de ser repensada e remodelada. Para tal, ambas as partes devem abandonar a abordagem desequilibrada e fragmentada do passado e trabalhar para a criação de um mecanismo de governação conjunta eficaz.

Na próxima “mini-cimeira”, os líderes da UE e da UA têm uma oportunidade ideal para catalisar este processo. Quando a Cimeira completa tiver lugar no próximo ano, deverão ser capazes de apresentar uma visão clara de uma parceria adequada para o século XXI.

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